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在小行星上发现水 确认Bennu是优秀的任务目标

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在小行星上发现水 确认Bennu是优秀的任务目标

  从8月到12月初,OSIRIS-REx太空船将其三种科学仪器对准Bennu并开始执行该任务对该小行星的首次观测。在此期间,该航天器在其最后140万英里(220万公里)的出境旅程中于12月3日从Bennu到达12英里(19公里)的地方。从这些初步观察中获得的科学证实了许多任务团队对本努的地面观测并揭示了几个新的惊喜。

  由亚利桑那大学领导的该团队成员于12月10日在华盛顿特区的美国地球物理联盟(AGU)年度秋季会议上公布了结果。

  在该任务的科学调查的关键发现中,从航天器的两个光谱仪,OSIRIS-REx可见光和红外光谱仪(OVIRS)以及OSIRIS-REx热发射光谱仪(OTES)获得的数据揭示了含有氧和的分子的存在。氢原子键合在一起,称为“羟基”。该团队怀疑这些羟基在整个小行星中存在于含水粘土矿物中,这意味着在某些时候,岩石材料与水相互作用。虽然Bennu本身太小而无法容纳液态水,但这一发现确实表明液态水有时会出现在Bennu的母体上,这是一颗更大的小行星。

  “这一发现可能提供了我们认为太空中发生的事情与Bennu等小行星以及科学家在实验室研究的陨石中看到的内容之间的重要联系,”UA月球和行星实验室(LPL)高级研究科学家Ellen Howell说。 )和任务的光谱分析小组的成员。“看到这些水合矿物质分布在Bennu的表面非常令人兴奋,因为它表明它们是Bennu成分的固有部分,而不仅仅是由撞击器洒在其表面上。”

  “整个小行星中水合矿物的存在证实了Bennu,它是太阳系形成早期的残余物,是研究原始挥发物和有机物组成的OSIRIS-REx任务的优秀标本,”艾米西蒙说。 OVIRS美国宇航局戈达德太空飞行中心的副仪表科学家。

  此外,从OSIRIS-REx相机套件(OCAMS)获得的数据证实了Bennu的地面雷达观测,并确认了原始模型 - 由OSIRIS-REx科学团队负责人Michael Nolan(现为LPL)和合作者于2013年开发。 - 仔细预测了小行星的实际形状。Bennu的直径,旋转速度,倾斜度和整体形状几乎与投影一致。

  在1999年发现小行星Bennu被发现之后不久,Nolan的小组利用波多黎各的Arecibo天文台通过在其接近地球的一次近距离反射雷达波来收集其大小,形状和旋转的线索,大约五次地球和月球之间的距离。

  “雷达观测并没有给我们任何关于物体颜色或亮度的信息,因此通过OSIRIS-REx眼睛看到小行星非常有趣,”诺兰说。“随着我们获得更多细节,我们正在弄清楚陨石坑和巨石的位置,我们非常惊喜地发现,当时我们在雷达图像中看到的每一个小凹凸实际上都存在。”

  在设计OSIRIS-REx任务时,任务团队使用了这种基于地面的Bennu模型。模型的准确性意味着任务,航天器和计划的观测都是为Bennu未来的任务而设计的。

  预测形状模型的一个异常值是Bennu南极附近的巨石的大小。地基形状模型计算出这块巨石的高度至少为33英尺(10米)。OCAMS观测的初步计算表明,这块巨石的高度接近164英尺(50米),宽度约为180英尺(55米)。

  正如预期的那样,Bennu的风化层的初步评估表明,Bennu的表面是非常多岩石,巨石填充区域和一些缺乏巨石的相对平滑区域的混合物。但是,表面上的巨石数量高于预期。该团队将在更近的范围内进行进一步的观察,以更准确地评估样本可以在Bennu上取样以便以后返回地球。

  “我们最初的数据表明,该团队选择了正确的小行星作为OSIRIS-REx任务的目标。到目前为止,我们还没有在Bennu发现任何不可逾越的问题,”OSIRIS-REx首席研究员兼行星科学教授Dante Lauretta说。 LPL的宇宙化学。“宇宙飞船是健康的,科学仪器的工作效果要好于现在。现在是我们开始冒险的时候了。”

  “过去科幻小说现在已成为现实,”UA总裁Robert C. Robbins说。“我们在Bennu的工作使我们更接近于小行星在未来使用燃料和水等资源进入太阳系的任务中提供宇航员的可能性。”

  该任务目前正在对小行星进行初步调查,在距离Bennu的北极,赤道和南极的距离内飞行航天器的距离接近4.4英里(7公里),以更好地确定小行星的质量。这项调查还为OSIRIS-REx激光测高仪(OLA)提供了第一次机会,这是加拿大航天局提供的一种仪器,现在可以观察到航天器靠近Bennu。该航天器的第一次轨道插入定于12月31日,OSIRIS-REx将保持在轨道上,直到2019年2月中旬,当任务过渡到下一个调查阶段。在第一个轨道阶段,航天器将在0.9英里(1.4公里)到1的范围内绕小行星运行。

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